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地理学呼唤新理论

作者:佚名    文章来源:人教网    点击数:863    更新时间:2012/6/30
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尽管我们的祖先早就发明了指南针,但先民们长期相信天圆地方的假说,并且总认为中国居天下之中,并以此为国名,实为地理学落后的表现。我们的先贤有“人法地、地法天、天法道、道法自然”以及“天人合一”,“天与人交相胜”等人地关系的天才思想,比西方的人地关系理论要早许多。但是,除了《禹贡》、《山海经》、《汉书·地理志》以及汗牛充栋的历代《地方志》、《天下郡国利病书》、《读史方舆记要》这样的所谓实录也记载一些怪诞不经的神话。因此,古代中国地理学虽然提供了大量的记载,是名符其实的关于地理事物的记述,但却缺乏像样的理论,较之古代西方已是落后许多。

比如,古代希腊人已经知道经纬度并划分出热带、温带等气候带,知道地球的形状为球体等,而中国人知道地球为圆形却是很晚的事,是从西洋传教士那里学来的。明末意大利传教士利玛窦著《万国舆图》,中国士大夫才知道有五大洲。郑和下西洋比哥伦布发现新大陆早半个世纪,更比麦哲伦环绕地球航行一周的壮举早一百年,但中国并未因此受益。郑和只是为了宣扬国威,地球是方是圆并不清楚。哥伦布与麦哲伦则笃信地球是球形,西行必东归,甚至把美洲土著叫做印度人,错误中包含着智慧。中国近五百年来落后于西方,地理学理论上的落后是一个原因。有鉴于此,中国的重新腾飞,地理学必须有一个重大的发展,而新的地理学理论的创造尤为重要。

钱学森先生呼唤地球表层学(即地理科学)。西方则提倡发展地球系统科学,没有这种新型的科学就难于研究像全球变化这样极富挑战性的世界性科学问题,规划和实现社会的可持续发展。地理学由于横跨在自然科学和人文社会科学之间,有最佳的地位来研究这些当代科学前沿问题,为经济和社会发展做出重大贡献,并在实践中扬弃自己,发展成为全新的现代科学。中国经济建设和社会改革的前所未有的速度和规模造成的人类生存环境的变化,也为中国地理学的发展提供了十分难得的机遇。我们既要注意市场的需要,但又要在变化的市场中保持清醒的头脑,随俗而不媚俗,并在理论研究上力求有超前意识。中国及其所在亚太地区在21世纪有可能发展成为与西欧、北美并驾齐驱的文明世界的中心,与此相适应,地理学也将有重大的发展。正如地理大发现促进西方国家走上资本主义和工业化的道路,并使古代地理学转变为近代地理学一样,世界最广大的亚太地区在后工业化社会阶段走上繁荣之路相伴随的将是近代地理学发展为现代地理学的过程。

全球变化研究和社会可持续发展呼吁现代地理学,中国的改革和建设呼吁现代地理学。现代地理学已经初现端倪,目前已经显现出来的有五大特征:

第一,现代地理学是统一地理学,理由是人类活动是如此广泛,地球表层系统到处打上人类的烙印,自然与人文如此深刻地交织融合而又对立制约,没有理由把二者分割开来;

第二,现代地理是全球地理学,人类住在同一个地球村,全球化是人类当代活动的特色,一个国家的环境污染将波及全球,诸如人口爆炸,资源匮乏,战争与和平都是全球性的问题,全球变化研究更需要全球视野与多学科合作;

第三,现代地理学是研究地球表层各圈层相互作用的科学,地球按圈层划分,我们已拥有发展相当成熟的大气科学、水文科学、地质学、土壤学和生命科学等,但人类生存的地理环境是统一的,现代地理学应把自己的研究重点放在各圈层的相互作用及其与人类活动造成的智能圈的耦合与联动上,要克服拼盘式的综合或见物不见人的综合,这恰恰是当前综合自然地理学的致命弱点;

第四,现代地理学是建设地理学,社会的可持续发展和人地关系的协调是现代地理学的主要目标,参与决策和追踪研究应当是地理学家的社会责任;

第五,现代地理学是高技术地理学,空间对地观测和计算机应用为主的地理信息系统,现代化的野外观测和室内实验分析与模拟,以及数字化地球等,将逐渐取代传统的方法,地理学将逐渐变为实验科学,这是地理学现代化的保证。

在理论创造方面当前亚太地区也面临良好的机遇。晚新生代亚洲边缘?押颓嗖馗咴谟《劝蹇榧费瓜路⑸那苛衣∩谋淞撕B椒植己痛蟮孛猜掷,引发和加强了亚洲季风,成为全球季风最强盛的地区,加上太平洋赤道暖流西行达西太平洋及亚澳之间的多岛海,形成全球水温最高的西太平洋暖区,地、海、气洲际规模的耦合所产生的效应波及地球的各个圈层。亚太地区成为全球生物多样性最丰富、生物生产量最高及生态环境十分优越而稳定的地区,孕育出中国和印度两大文明古国,当今仍养育着全球半数以上的人口。与此对应,在中亚和西亚则经历了新生代最大的海退,亚欧大陆联合形成一个超级大陆,使位于中心部位的中亚和西亚成为十分干旱的地区,荒漠戈壁连绵分布,草原黄土环绕外围,更外圈接近海洋而成为森林湿地分布区。因此,在亚洲核心形成一个“干极”或“干旱核心”(德日进,1937Troll,1972),地理景观在亚洲以此核心为中心呈同心圆状展布,为生物界提供了各自活动的舞台而发生复杂的区域分异。

从青藏高原这个世界屋脊上发源的亚洲诸大河流,除了把滔滔江水注入平原建造良田沃野之外,还把大量泥沙注入海底,形成恒河口外世界上最大规模的孟加拉湾海底扇形地;坪用磕晔渖沉16亿吨,为世界之最。这种巨量的侵蚀伴随的物理化学过程将降低大气中的二氧化碳的浓度,引发一种与“温室效应”相反的“冰室效应”,地球上新生代的三次大降温以及全球进入冰期气候的主要原因很可能就在于此。因此,地学界不少人把青藏高原的隆起看成是亚洲以至全球气候变化的强迫因素或“启动区”。举例来说,当青藏高原隆升达到一定的高度,山地进入冰冻圈,发生冰川和冻土现象,冰川冰缘环境成为青藏高原的重要景观。高山河流把寒冻风化及冰川磨蚀造成的大量粉砂输送到亚洲内陆山前的平原低地及尾闾湖中。这些粉砂沉积物被荒漠中无处不在的风吹蚀并扬入高空,经西风环流特别是西伯利亚—蒙古高压外围的偏北气流吹向东南的黄土高原地带,逐渐沉积成为巨厚的黄土。这些黄土十分松散,利于耕作,但也极易受流水侵蚀,以至形成泥沙含量极高的黄河。携带大量泥沙的黄河出三门峡注入华北平原形成规模宏大的冲积扇,更细的粉砂粘土物质则进入渤海和黄海,每年都为中华大地增加若干新的陆地(河口平均每年向海延伸2千米~3千米)。凡此种种自然过程彼此相连形成一个长长的链条,其中发生物质流和能量流,产生诸方面的环境生态以至人文效应。现代地理学必须站在地球系统和各圈层相互作用的高度,用最新的技术和仪器手段观测、记录和分析研究这些复杂的地理过程。又比如说,长江大水之后加固江堤成为首要任务,研究河床过程十分重要。但与此同时上游山地森林植被的破坏也引起重视,国家决定立即停止森林采伐显系英明决策,而中下游的退田还湖,保留足够的行洪和蓄洪水面也是当务之急。在大规模的经济建设中人类已对自己生存的环境施加了太多的干预,而且往往是不合理的干预,尊重自然规律,“替天行道”可能才是人类正确的选择;叵胛颐堑乩斫缬幸桓鍪逼谂小暗乩砘肪尘龆邸。宣传“人定胜天,征服自然”,是做得太过分了。

毫无疑问,在中国进入21世纪的时候,大规模的国土整治和资源重组是必须进行的,像长城和大运河那样的巨型工程也将出现,但我们千万要遵循自然规律,不要做实在做不到的事,比如侈谈把喜马拉雅山凿开一个大缺口,让印度洋湿润气流进入中国西北干旱区,就是一种不切实际的宏论。大型的跨流域调水工程也必须谨慎,目前的首要任务是搞好流域规划及严格推行计划用水和节约用水,协调上下游的关系,通过经济手段达到节水目的。总之,中国地理学正处于从理论和实践都面临重大挑战和发展机遇的时刻,我们应该有勇气和智慧去迎接它,在实践中创造新的理论。

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